Blessée par des bateaux et des filets de pêche, une tortue luth meurt au large de l’Espagne

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Malgré une bonne réponse aux soins intensifs, une tortue luth de 230 kilogrammes a perdu la vie en Espagne après avoir regagné la mer au large de Carthagène.

La pêche industrielle continue de faire des victimes sur la côte de Mazarrón, en Espagne. Le cas le plus récent est celui d’une tortue luth qui, malgré les soins intensifs prodigués par des professionnels dans un aquarium valencien, a perdu la vie lors de son retour dans l’océan. Gravement blessé par le contact avec des bateaux et des filets de pêche industriels, le spécimen a dû subir un processus de récupération ardu et difficile.

Le samedi 19 mars 2022, la tortue luth a été retrouvée dans un abri des courants valenciens, près du port de Mazarrón. Il mesurait plus d’un mètre et demi, ce qui correspond à une taille moyenne de son espèce. Gravement blessée à la carapace, aux nageoires et à la tête, les vétérinaires qui l’ont soignée ne s’attendaient pas à ce qu’elle se réveille le lendemain.

En savoir plus sur l’espèce : Une tortue luth de 600 kilos pond plus de 100 œufs sur la plage de Los Cabos

Deuil entre les vagues de la mer de Carthagène

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D’après les blessures qu’il avait sur tout le corps, les professionnels de l’Oceanogràfic, le plus grand aquarium de Valence, pensaient qu’il s’était sûrement empêtré dans un filet de pêche industrielle. En raison de son état de santé, ils ont dû appliquer des sérums et des traitements pour fermer les lésions ouvertes avec lesquelles il est entré dans le laboratoire.

Contre toute attente, cependant, il recouvra la santé en quelques jours :

« BIEN QUE SA CONDITION INITIALE ÉTAIT TRÈS FAIBLE, L’ANIMAL RÉPOND FAVORABLEMENT AU TRAITEMENT ET SERA RETOURNÉ À LA MER AUJOURD’HUI À CARTHAGÈNE », ONT DÉCLARÉS DES TECHNICIENS DE LA DIRECTION GÉNÉRALE DE L’ENVIRONNEMENT NATUREL ET DU CENTRE DE RÉCUPÉRATION DE LA FAUNE DANS UNE COMMUNICATION SAUVAGE DU RÉGION DE MURCIE.

Cette évolution a enthousiasmé l’équipe de vétérinaires qui l’a soignée. Dermochelys coriacea, le nom scientifique donné à l’espèce, sont les plus grandes tortues de la planète. Ils peuvent peser jusqu’à 600 kilos et pondre jusqu’à une centaine d’œufs sur les plages mexicaines.

Pour sa part, l’Espagne a des tortues luth dans la liste des espèces sauvages sous régime de protection spéciale. Par conséquent, le cas de ce spécimen a été traité avec un soin particulier. Malgré les efforts de l’équipe de l’Oceanogràfic, la tortue est décédée le jour de son retour dans son habitat naturel.

Malgré l’effort « titanesque »

La tortue luth secourue dans le port d’Espagne n’a pas survécu aux conditions océaniques, malgré “l’effort titanesque” des professionnels d’Oceanogràfic. L’institution a annoncé la mort du spécimen le 22 mars dans un communiqué, où elle regrette qu'”elle n’ait pas réagi comme prévu lors de sa remise à la mer”.

Bien qu’il ait montré une performance “favorable” pendant 48 heures dans la zone de récupération et de conservation des animaux marins, les soins intensifs n’ont pas suffi. Désormais, l’équipe de biologistes et de vétérinaires procédera à une autopsie sur le cadavre de la tortue, afin de déterminer exactement quelles étaient les causes de la mort.

Ce cas mortel pourrait éclairer les menaces qui pèsent sur les tortues luth en Espagne. En coexistant avec la pêche industrielle aveugle et la pollution des navires, cela peut également suggérer un meilleur scénario pour les espèces qui composent la biosphère de la côte valencienne.

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