Un chat qui a perdu ses pieds à cause d’une brûlure de glace reçoit des prothèses imprimées en 3D

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Le chat bionique dont les pattes gelées ont été remplacées par des pattes en titane

Dans les cas les plus dévastateurs, les engelures félines nécessitent une amputation. Mais contrairement à la plupart des victimes, Dymka le chat a maintenant des prothèses en titane pour l’aider à se déplacer.

En octobre 2018, le vétérinaire russe Sergei Gorshkov, qui dirige une clinique dans la ville de Novokuznetsk, a reçu la visite d’une femme qui a croisé un chat errant lors d’un trajet en voiture.

Le chat de sauvetage russe prend un nouveau souffle grâce aux pieds en titane imprimés en 3D.

Le chat était en mauvais état : il avait été pris trop longtemps dans le climat glacial de la Sibérie et, par conséquent, il avait subi de graves engelures sur plusieurs parties de son corps. Les médecins ont dû lui amputer la queue, les deux oreilles et toutes ses pattes.

“Il y a deux scénarios probables : soit elle s’est enfuie, soit elle est tombée par la fenêtre”, a déclaré Gorshkov. “Malheureusement, les engelures chez les animaux sont un problème très réel en Sibérie.”

Pendant l’hiver, une équipe de vétérinaires de la clinique de Novossibirsk traite généralement cinq à sept chats amenés avec des engelures. Dans les cas les plus dévastateurs, les engelures nécessitent une amputation. Mais un an plus tard, un chat particulier saute maintenant joyeusement avec l’aide de prothèses en titane nouvellement implantées.

Comme l’a rapporté le Moscow Times, le chat gris, plus tard nommé Dymka (“brouillard” en russe), a eu la chance d’atterrir à la clinique de Gorshkov. Le vétérinaire s’est associé à des ingénieurs et des chercheurs de l’Université polytechnique de Tomsk (TPU) pour créer des prothèses spéciales à base de titane pour remplacer les pattes perdues de Dymka.

Le chat de sauvetage russe prend un nouveau souffle grâce aux pieds en titane imprimés en 3D.

L’équipe a utilisé la tomographie informatisée, ou tomodensitométrie, des jambes de Dymka pour créer un modèle 3D qui a ensuite été imprimé à l’aide d’une imprimante 3D. Ainsi, ses membres en titane sur mesure ont été créés.

Pour prévenir l’infection et éviter que le corps du félin ne rejette ses nouveaux membres non organiques, ils ont appliqué du phosphate de calcium aux extrémités des implants en titane, ce qui leur a permis de se fondre facilement dans les os de ses jambes grâce à un processus appelé oxydation par micro-arc.

Les parties “pattes” de ses implants ont été conçues pour ressembler à la forme de vraies pattes et sont faites d’un matériau flexible avec des fonds texturés qui lui permettent de marcher et de sauter confortablement.

Selon un communiqué publié par TPU, la procédure de Dymka s’est déroulée en deux phases. Le chat a reçu son premier ensemble de pattes prothétiques en titane pour ses pattes avant, puis a reçu ses pattes arrière. Les pattes artificielles de Dymka ont été insérées lors d’une intervention chirurgicale réalisée en juillet 2019. En décembre, Dymka s’était remise de son opération et s’y était complètement adaptée.

dymka

Les progrès incroyables de Dymka ont été documentés dans une vidéo publiée par la clinique de Gorshkov, la clinique vétérinaire BEST, et cela montre à quel point Dymka a bien adopté ses nouveaux implants. On peut le voir traquer activement autour de la clinique, sauter sur un tapis de jouet et même profiter d’un bon et long étirement comme le font les autres chats valides.

Incroyablement, Dymka n’est pas le premier chat à recevoir des prothèses pour les quatre pattes. En 2016, la clinique de Novossibirsk a réalisé une opération similaire sur un chat mâle nommé Ryzhik (qui signifie « rouge » en russe). Comme Dymka, Ryzhik avait subi de graves engelures aux quatre pattes et avait dû être amputé.

Les deux chats se sont bien adaptés à leurs nouvelles pattes en titane et vivent heureux avec leurs propriétaires. Dymka, en fait, a été adoptée par la femme qui l’avait d’abord sauvée du froid glacial.

Tous les chats ne sont pas vulnérables au froid sibérien. Un clan de chats sibériens vit confortablement dans les pâturages enneigés d’une ferme à Prigorodny, en Sibérie, par exemple. La terre appartient à une fermière russe nommée Alla Lebedeva, qui prétend que sa ferme abrite « un million, peut-être plus » de chats sibériens qui vivent tous à l’extérieur de la ferme. Il y a trois “chambres” de fortune à l’intérieur du poulailler de Lebedeva où les chats peuvent dormir s’ils le souhaitent, bien qu’ils se rassemblent principalement à l’extérieur.

Mais les chats sibériens sont une race spéciale. Leurs longs manteaux épais et leurs corps solides leur permettent de résister aux températures glaciales tandis que leur agilité en fait des chasseurs avisés. Dans la ferme de Lebedeva, ses chats sibériens servent également de lutte antiparasitaire contre les souris et autres rongeurs susceptibles de perturber l’écosystème de la ferme. Et avec ses nouvelles pattes, Dymka pourrait sûrement faire un travail rapide sur quelques petits rongeurs si elle le devait aussi.

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