Faits sur les fourmis que vous devriez connaître

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Faits sur les fourmis que vous devriez connaître

Les fourmis sont l’un des animaux qui aident le plus à équilibrer les écosystèmes, nous vous laissons donc avec ces faits importants que vous ne connaissez peut-être pas sur ces insectes étonnants.

Les fourmis sont très communes presque partout dans le monde, il y a environ 12 000 espèces et certaines sont vraiment uniques ; il y a du vol au poison. Ces insectes prédominent principalement dans les forêts tropicales et fascinent par leur dominance en tant que prédateurs, fouisseurs et herbivores.

1. Il y en a beaucoup sur la planète

On estime qu’il y a environ 1 million de fourmis pour chaque humain, et on les trouve presque partout dans le monde, à l’exception de l’Antarctique, de l’Arctique et d’une poignée d’îles. Il existe au moins une espèce indigène de fourmi sur chaque continent.

2. Les fourmis sont préhistoriques

Une étude des universités d’État de Harvard et de Floride a révélé que les fourmis sont apparues il y a environ 130 millions d’années, pendant la période du Crétacé. Ils ont survécu à l’extinction qui a tué les dinosaures, ainsi qu’à la période glaciaire.

3. Le plus grand nid de fourmis au monde

En l’an 2000, un nid de fourmis argentines (Linepithema humile) a été trouvé, qui, à l’époque, s’étendait sur plus de 6 000 kilomètres, de l’Italie à la côte atlantique espagnole. Cette colonie abritait 33 populations de fourmis qui avaient fusionné en une supercolonie, avec des millions de nids et des milliards d’ouvrières.

4. Les fourmis n’ont pas d’oreilles et certaines n’ont pas d’yeux

Les fourmis “entendent” en ressentant les vibrations du sol à travers leurs pattes, puisqu’elles possèdent l’organe dit sous-génal, chargé de recevoir les signaux sismiques. Ils ont généralement une bonne vue, mais les espèces sans yeux, comme la fourmi conductrice, peuvent communiquer à l’aide de leurs antennes. De plus, les fourmis peuvent envoyer des signaux chimiques à leurs compagnons ; signalant que le danger est proche, pour attirer un compagnon ou conduire à des sources de nourriture.

Faits sur les fourmis que vous devriez connaître

5. Ils ont une force énorme

Basé sur le rapport de poids, les fourmis sont ridiculement fortes, ayant la capacité de porter entre 10 et 50 fois leur propre poids, selon les espèces. La fourmi tisserande asiatique, par exemple, peut soulever 100 fois sa propre masse corporelle.

6. Les fourmis n’ont pas de poumons

Pour respirer, l’oxygène pénètre par de minuscules trous, appelés spiracles, qui sont reliés à un réseau de tubes, connu sous le nom de système trachéal, qui transporte l’oxygène vers les cellules de votre corps. Le dioxyde de carbone sort par les mêmes trous.

7. Ils sont des esclaveurs

Certaines espèces de fourmis sont des esclavagistes ; ils envahissent les colonies de fourmis voisines et les forcent à travailler pour eux, remplaçant la reine de ce nid par l’une des leurs. Ce processus est connu sous le nom de “razzia d’esclaves”. De leur côté, après l’assaut, les fourmis esclaves nourrissent leurs hôtes et défendent le nid de l’attaque d’autres insectes. Même si la colonie se déplace vers un autre endroit, les esclaves déplacent leurs esclavagistes, un par un, vers le nouveau nid.

8. Ils peuvent devenir des zombies

Il existe une espèce de champignon, appelée ophiocordyceps unilateralis, qui envahit le corps des fourmis. Ce champignon consomme les tissus mous et incite la fourmi à abandonner sa colonie. Ensuite, la fourmi cherche une feuille, la mord et y meurt. Quelques jours plus tard, le champignon libère des spores pour infecter d’autres fourmis. Certaines espèces de fourmis ont appris à reconnaître les infectés et à les emporter pour protéger le reste de la colonie.

9. Ils ont deux ventres

Oui, comme vous l’avez lu, les fourmis ont deux estomacs. Cette fonctionnalité est ce qui permet à la colonie de fonctionner efficacement, car ces insectes, en plus d’avoir un estomac normal, en ont un deuxième qu’ils utilisent pour stocker de la nourriture à partager avec d’autres fourmis. Ce dernier processus est connu sous le nom de trophallaxie. Voici une vidéo montrant ce processus :

10. Ils peuvent vivre pendant des décennies

Les fourmis sont parmi les insectes vivant le plus longtemps au monde; Contrairement à d’autres espèces qui ne vivent que des jours voire des heures, la reine fourmi de l’espèce Pogonomyrmex Owyheei peut vivre jusqu’à 30 ans.

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