Etude : Les chiens ressentent des émotions comparables à celles d’un enfant

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Ces dernières années, plusieurs études scientifiques ont montré que les chiens peuvent ressentir de la même manière que les humains.

Une étude de l’Université Emory d’Atlanta (États-Unis) a montré que les chiens ressentent la même chose que les enfants. Le niveau de sensibilité entre eux est très similaire.

Les chiens ont la même sensibilité qu’un enfant

C’est ce que démontre l’étude menée par le neurologue Gregory Bens qui, après avoir réalisé un test avec plusieurs chiens, dont le sien, est parvenu à montrer que les canidés ont la même sensibilité qu’un enfant.

L’expérience consistait à utiliser plusieurs chiens et à les placer sous un scanner IRM. Tout au long du test, les chiens ont reçu différents types de stimuli, qui ont généré une certaine activité cérébrale.

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Selon la recherche, l’activité cérébrale des chiens a augmenté lorsqu’ils ont reçu des signaux liés à la nourriture ou aux odeurs de personnes familières.

Les chiens peuvent-ils être optimistes ou pessimistes ?

D’autre part, une étude également liée aux émotions chez les chiens a montré que les chiens, comme les humains, peuvent être optimistes ou pessimistes.

C’est-à-dire que lorsqu’un chien est laissé seul à la maison, il devient angoissé et le montre clairement en aboyant, en détruisant des choses ou en faisant ses besoins à l’intérieur.

En ce sens, la recherche a révélé que les chiens sont anxieux lorsqu’ils sont laissés seuls et, avec leur comportement, ils ont tendance à être pessimistes.

Le professeur Mike Mendl est le chef du groupe de recherche de l’Université de Bristol (Royaume-Uni) qui a mené l’étude.

Dans différents médias, il a déclaré que son équipe était capable de développer une nouvelle méthode pour étudier les décisions pessimistes ou optimistes chez les chiens.

Les chercheurs ont mené l’étude avec 24 chiens récemment entrés dans un refuge d’accueil au Royaume-Uni.

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Un chercheur a interagi avec chaque chien dans une pièce isolée pendant 20 minutes.

Le lendemain, il a ramené le chien dans la pièce, puis l’a laissé seul pendant cinq minutes, pendant lesquelles son comportement a été capturé sur vidéo.

Au cours de ces cinq minutes, les chercheurs ont observé que le chien commençait à aboyer, à sauter sur les meubles et à gratter la porte. Ces comportements étaient répétitifs chez les différents animaux.

Afin d’étudier la prise de décision chez ces mêmes chiens, les chercheurs ont placé une gamelle avec de la nourriture et une autre vide à un endroit de la pièce. Les deux conteneurs étaient situés dans des endroits ambigus.

Les chiens qui couraient rapidement vers ces endroits ambigus, comme attendre la récompense alimentaire, étaient classés comme relativement optimistes, tandis que ceux qui ne s’approchaient pas du bol étaient considérés comme pessimistes.

Mendl a déclaré : « Nous savons que les états émotionnels des gens affectent leurs jugements et que les gens heureux sont plus susceptibles de juger positivement une situation ambiguë. Notre étude a montré que cela s’applique également aux chiens.

Les résultats suggèrent que le comportement considéré comme problématique pour les propriétaires a également une signification émotionnelle pour les animaux, même lorsque le comportement lui-même n’est pas exprimé.

De plus, il est possible que certains chiens soient plus susceptibles de réagir avec anxiété lorsqu’ils sont laissés seuls.

Ceci est important car le comportement lié à la séparation est courant chez les chiens, par conséquent, prédire ce comportement peut servir à les traiter de manière appropriée, afin qu’ils puissent atteindre un bon bien-être.

Quelles autres choses les chiens peuvent-ils ressentir ?

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D’autres études ont suggéré que les chiens peuvent ressentir des émotions négatives tout comme les humains, y compris l’équivalent de certaines conditions psychologiques chroniques et aiguës, telles que la dépression.

De même, il y a quelques années, des symptômes analogues à la dépression clinique, à la névrose et à d’autres conditions psychologiques étaient généralement acceptés dans ce que l’on appelle l’émotion canine.

D’autre part, d’autres recherches révèlent que les chiens peuvent aussi être jaloux. Ce type de comportement, où un animal devient frustré par ce qui arrive à un autre, a également été observé chez les primates.

Chez les chiens, selon les scientifiques, ce type de comportement est probablement dû à la relation étroite que les chiens entretiennent avec les humains.

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