Un rat héroïque devenu célèbre en aidant à éliminer les mines terrestres

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Un rat héroïque devenu célèbre en aidant à éliminer les mines terrestres de la campagne cambodgienne est décédé à l’âge de huit ans.

Magawa a détecté plus de 100 mines et autres explosifs alors qu’il parcourait environ 225 000 mètres carrés de terrain – l’équivalent de 42 terrains de football – au cours de sa carrière.

Le rat géant africain en poche – originaire de Tanzanie – a fait les gros titres l’année dernière lorsqu’il a reçu une médaille d’or pour ses efforts.

Il a utilisé son « sens de l’odorat incroyable » pour détecter les mines non explosées qui avaient été laissées sur place après la sanglante guerre civile qui a duré dix ans dans le pays.

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Il a pris sa retraite en juin et était toujours en bonne santé et a passé la majeure partie de la semaine dernière à jouer avec son enthousiasme habituel, a déclaré APOPO – l’organisme de bienfaisance qui l’a formé.

Ses gardiens ont remarqué que vers le week-end ” il a commencé à ralentir, à faire plus de siestes et à montrer moins d’intérêt pour la nourriture dans ses derniers jours “.

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“Nous tous à APOPO ressentons la perte de Magawa et nous sommes reconnaissants pour le travail incroyable qu’il a accompli”, a déclaré le groupe.

APOPO a entraîné Magawa à détecter les composés chimiques dans les explosifs en le récompensant avec des friandises savoureuses – ses préférées étant les bananes et les cacahuètes.

Il alertait le personnel qu’il avait trouvé quelque chose en grattant la terre.

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La créature a pu couvrir une zone de la taille d’un court de tennis en 30 minutes, ce qui prendrait quatre jours à l’aide d’un détecteur de métaux conventionnel.

En septembre 2020, Magawa a remporté l’équivalent animal de la plus haute distinction civile britannique pour bravoure.

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Il a été le premier rat à recevoir une médaille de la charité vétérinaire britannique PDSA au cours des 77 années de ses récompenses, rejoignant une illustre bande de braves canidés, félins – et même un pigeon.

Des millions de mines terrestres ont été posées au Cambodge pendant près de trois décennies de guerre civile qui a pris fin en 1998, causant des dizaines de milliers de victimes.

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Trois démineurs cambodgiens ont été tués lundi par des mines antichars qui ont explosé alors qu’ils tentaient de les retirer, à peine 20 minutes après qu’un homme brûlant de la végétation dans sa ferme ait été tué par des munitions de guerre dans le même village.

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