Hydrocéphalie chez le chien, causes, symptômes, diagnostic et traitement

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Hydrocéphalie chez le chien

L’hydrocéphalie chez le chien, également appelée « eau sur le cerveau », est une maladie congénitale ou acquise qui survient principalement chez les chiens miniatures et de petite race. Si vous voulez en savoir plus sur cette maladie, vous trouverez dans cet article des informations qui vous intéressent.

L’hydrocéphalie chez le chien, connue par beaucoup sous le nom d’« eau sur le cerveau », est une maladie qui peut être congénitale ou acquise et consiste en une accumulation anormale de liquide céphalo-rachidien (LCR) dans le cerveau et le crâne.

Le LCR circule dans le cerveau et ses enveloppes, les protégeant et les baignant, pour finalement être absorbé par le système circulatoire, les espaces dans le cerveau qui en sont remplis sont appelés ventricules, et sa présence massive génère une inflammation et une dilatation, soit sur un côté du cerveau ou les deux, et donc une augmentation de la pression qui peut endommager le développement du tissu cérébral.

La maladie survient généralement principalement chez les races miniatures et petites qui ont une tête en forme de dôme, telles que: le maltais, le poméranien, le carlin, le yorkshire terrier, le shih tzu, le bouledogue anglais, le pékinois et surtout le chihuahua.

Causes de l’hydrocéphalie chez le chien

L’hydrocéphalie chez le chien peut être congénitale, et dans ce cas, elle est connue sous le nom d’hydrocéphalie primaire, qui peut se manifester entre les premières semaines ou même la première année d’âge.

En revanche, il peut s’agir d’une maladie acquise tout au long de la vie, à la suite de :

  • Une hémorragie cérébrale
  • Maladies inflammatoires intracrâniennes
  • Un traumatisme crânien
  • Virus parainfluenza
  • Carence en vitamine A
  • Hémorragie cérébrale chez le nouveau-né après un accouchement difficile
  • Tumeurs cérébrales
  • Exposition à certaines bactéries ou virus
  • Exposition à certains médicaments et toxines chimiques

Symptômes de l’hydrocéphalie chez le chien

Selon la gravité de la maladie, divers ou même aucun symptôme peuvent se manifester. Parmi les plus courantes, on trouve :

  • Somnolence et léthargie
  • Aboiements excessifs
  • Saisies
  • L’animal semble désorienté ou confus
  • Croissance anormale de la tête due à une inflammation
  • Yeux qui louchent
  • Hyperexcitabilité
  • Regarder en bas
  • Cécité
  • Problèmes respiratoires
  • Les chiens qui présentent une hydrocéphalie sont généralement les plus petits de la portée et leur apprentissage est plus lent.
  • Altérations lors de la marche

La gravité des symptômes n’est pas proportionnelle à l’augmentation de la taille de la tête de l’animal ou à la quantité de LCR accumulée, car il existe des chiens qui ont un degré élevé de LCR accumulé, mais qui ne manifestent aucun symptôme, et des chiens qui ont un faible degré de LCR accumulé se manifestant par des symptômes sévères.

Diagnostic de l’hydrocéphalie chez le chien

Des soupçons de souffrir de la maladie apparaissent généralement en raison de l’apparence de l’animal, ou de la manifestation de certains des symptômes mentionnés ci-dessus.

Les vétérinaires effectuent dans un premier temps un examen physique et neurologique assez détaillé, en plus des analyses de sang et d’urine, afin d’écarter ou de confirmer la présence de toute autre maladie comme le cancer, les traumatismes ou les infections.

Par la suite, pour pouvoir déterminer avec certitude que l’animal de compagnie a une hydrocéphalie, il faut assister à des tomodensitogrammes, des IRM, des électroencéphalogrammes ou encore l’extraction d’un échantillon de LCR.

Traitement pour les chiens souffrant d’hydrocéphalie

Le but du traitement de l’hydrocéphalie est de diminuer la quantité de LCR produite, d’augmenter la quantité de liquide absorbé ou de détourner l’excès vers une autre partie par voie chirurgicale, afin de soulager la pression exercée sur les nerfs, les tissus cérébraux et les vaisseaux sanguins. .Le traitement dépendra des symptômes, de la taille du chien, de sa condition physique et de la cause de la maladie, c’est-à-dire congénitale ou acquise.

Malheureusement, il n’existe aucune intervention médicale efficace à long terme qui puisse augmenter la capacité du cerveau à absorber l’excès de liquide. Les vétérinaires prescrivent souvent des médicaments pour diminuer la production de LCR pendant que la chirurgie est programmée, et des médicaments anti-épileptiques sont souvent prescrits. Si la décision est prise de détourner chirurgicalement l’excès de liquide, cela sera fait par un neurologue vétérinaire ou un chirurgien des tissus mous.

Un chien qui n’a pas montré de symptômes peut être traité avec une thérapie, avec du cannabidiol (CBD) et avec des antioxydants intraveineux (IV).

Il convient de rappeler que si votre animal présente l’un des symptômes, vous devez immédiatement consulter un professionnel qui pourra vous aider à diagnostiquer et à maintenir une bonne qualité de vie pour votre chien.

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