Une étude révèle la science derrière ces yeux de chiot irrésistibles

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étude révèle science derrière yeux chiot irrésistibles

Les différences de musculature faciale entre les loups et les chiens suggèrent que les expressions faciales ont joué un rôle dans l’élevage sélectif et la domestication des chiens.

Vous ne pouvez pas résister à l’expression d’adoration de votre chiot lorsqu’il demande une friandise ? Une nouvelle étude révèle des caractéristiques anatomiques clés qui pourraient expliquer ce qui rend les visages des chiens si attrayants. Les résultats suggèrent également que les humains ont contribué à la capacité des chiens à former des expressions faciales au cours de milliers d’années d’élevage sélectif.

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“Les chiens sont uniques des autres mammifères dans leur lien réciproque avec les humains qui peut être démontré par le regard mutuel, quelque chose que nous n’observons pas entre les humains et d’autres mammifères domestiques tels que les chevaux ou les chats”, a déclaré Anne Burrows, PhD, professeur au département. de physiothérapie à la Rangos School of Health Sciences de l’Université Duquesne de Pittsburgh, l’auteur principal de l’étude. “Nos résultats préliminaires permettent de mieux comprendre le rôle que jouent les expressions faciales dans les interactions et la communication chien-humain.”

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Burrows présentera la recherche à la réunion annuelle de l’American Association for Anatomy lors de la réunion Experimental Biology (EB) 2022, qui s’est tenue à Philadelphie du 2 au 5 avril 2022. L’équipe de recherche comprenait également Madisen Omstead, responsable du laboratoire de la Rangos School of Health Département des sciences de la physiothérapie.

Les chiens et les loups sont étroitement liés. Bien que le moment exact ne soit pas clair, les scientifiques estiment que les deux espèces ont divergé génétiquement il y a environ 33 000 ans lorsque les humains ont commencé à élever sélectivement des loups, la première espèce à avoir été domestiquée.

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La nouvelle étude se concentre sur l’anatomie de minuscules muscles utilisés pour former des expressions faciales, appelés muscles mimétiques. Chez l’homme, ces muscles sont dominés par des fibres de myosine «à contraction rapide» qui se contractent rapidement mais se fatiguent également rapidement, ce qui explique pourquoi nous pouvons former des expressions faciales rapidement mais pas les retenir longtemps. Les cellules musculaires avec plus de fibres à « contraction lente » sont plus efficaces pour les mouvements longs et contrôlés et ne se fatiguent pas aussi rapidement.

Pour l’étude, les chercheurs ont comparé les fibres de myosine dans des échantillons de muscles faciaux de loups et de chiens domestiques. Les résultats ont révélé que, comme les humains, les chiens et les loups ont des muscles faciaux dominés par des fibres à contraction rapide, mais les loups ont un pourcentage plus élevé de fibres à contraction lente par rapport aux chiens.

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“Ces différences suggèrent que le fait d’avoir des fibres musculaires plus rapides contribue à la capacité d’un chien à communiquer efficacement avec les gens”, a déclaré Burrows. “Tout au long du processus de domestication, les humains ont peut-être élevé des chiens de manière sélective en fonction d’expressions faciales similaires aux leurs, et au fil du temps, les muscles des chiens ont pu évoluer pour devenir” plus rapides “, ce qui profite davantage à la communication entre les chiens et les humains.”

Avoir plus de fibres à contraction rapide permet une plus grande mobilité faciale et des mouvements musculaires plus rapides, permettant de petits mouvements tels qu’un sourcil levé et les contractions musculaires courtes et puissantes impliquées dans les aboiements. Les fibres à contraction lente, en revanche, sont importantes pour les mouvements musculaires prolongés tels que ceux que les loups utilisent lorsqu’ils hurlent.

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NEW YORK, NY – FEBRUARY 22: A Golden Retriever attends the American Kennel Club Presents The Nation’s Most Popular Breeds Of 2015 at AKC Headquarters on February 22, 2016 in New York City. Jamie McCarthy/Getty Images/AFP

Dans des recherches antérieures, l’équipe a découvert que les chiens ont un muscle mimétique supplémentaire qui est absent chez les loups et qui contribue à l’expression « œil de chiot ». Les scientifiques notent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer leurs nouvelles découvertes avec des colorations d’anticorps permettant de différencier d’autres types de fibres de myosine, ce qui pourrait apporter un nouvel éclairage sur les différences anatomiques entre les chiens et les loups.

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