Les araignées créent de la “musique” avec les vibrations de leurs toiles

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araignees creent musique avec vibrations toiles

La communication entre les araignées est si sophistiquée qu’elles ne parviennent à distinguer leurs proies, leurs compagnons et les phénomènes naturels qu’avec les toiles qu’elles tissent pour vivre.

Les araignées sont des animaux sensoriels. À tel point qu’ils communiquent entre eux grâce aux vibrations de leurs toiles, selon une étude publiée dans le Journal of the Royal Society Interface. La clé de ce phénomène, ont découvert des scientifiques du Massachusetts Institute of Technology (MIT) aux États-Unis, réside dans la délicatesse de leurs jambes. Plus précisément, dans la série de minuscules poils qui les recouvrent complètement.

Architecture de haut niveau

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L’équipe de scientifiques qui a mené la recherche s’est rendu compte que les araignées établissent une communication entre elles à partir des ondes de leurs toiles, car elles réagissent différemment aux vibrations émises par différents objets. Par exemple, le mouvement d’une proie captive n’est pas le même que celui produit par le vent, expliquent-ils dans un communiqué.

Pour cette raison, les scientifiques attribuent la diversité des araignées qui existent sur la planète à cette dynamique. De plus, ils pensent que la construction des voiles est réalisée avec une « conception matérielle haute performance » :

« Ce succès écologique est dû en partie à la mécanique exceptionnelle du web, avec sa résistance, son élasticité et sa robustesse, qui résultent de ses structures hiérarchiques de la conception des séquences à l’architecture web », écrivent les auteurs.

D’après les résultats de la recherche, ils ont découvert que les toiles optimisent non seulement la communication entre les araignées, mais ont également une architecture sophistiquée. Au niveau esthétique, biologique et d’utilisation matérielle, les arachnides sont capables de construire des réseaux qui garantissent leur survie dans leur environnement.

Une “pièce” pour chaque occasion

Forts de cette découverte, les scientifiques ont créé un modèle 3D des toiles tissées par Cyrtophora citricola. Sur la base d’un algorithme, ils ont réussi à recréer ces réseaux complexes et à leur appliquer des vibrations spécifiques, ce que feraient d’autres animaux ou le mouvement du vent dans la nature. Le résultat les a choqués :

« Pour transformer cela en musique, différentes fréquences sonores ont été assignées à différents fils. Les notes ainsi générées ont été jouées dans des modèles basés sur la structure du web », explique science alert.

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C’est ainsi qu’ils ont réussi à entendre ce que les araignées disaient ou interprétaient à partir du mouvement dans leurs réseaux de communication. De plus, ils ont été surpris que ces sons soient proches de ce que nous, humains, entendons par « musique ».

« L’araignée vit dans un environnement de cordes vibrantes », a expliqué l’ingénieur du mit markus buehler en 2021. « Elles ne voient pas très bien, donc elles perçoivent leur monde à travers des vibrations, qui ont des fréquences différentes.

Pour compenser le manque de vision aiguë des araignées, selon l’étude, elles établissent une communication avec leurs congénères à partir des vibrations de leurs toiles. Ce système est devenu si sophistiqué tout au long de leur histoire naturelle qu’ils peuvent désormais discerner le mouvement de leur nourriture, de leurs compagnons et d’autres éléments de l’environnement susceptibles de les menacer.

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